Разработкой беспилотных летательных аппаратов, получающих энергию от солнечных батарей и транслирующих бесперебойный Wi-Fi-сигнал, ранее уже занимались такие мировые гиганты, как Facebook и Google. Однако их идеи потерпели неудачу.

Теперь исправить ошибки компаний с мировыми именами будут пытаться представители Японии и Америки. Японский технологический гигант SoftBank и американский производитель БПЛА AeroEnvironment решили объединить усилия и создать внушительный по своим размерам беспилотный летательный аппарат, оснащенный 10 моторами и работающий на солнечной энергии. Предполагается, что аппарат сможет месяцами находиться в воздухе, получая энергию от солнечных батарей. Летные испытания БПЛА под названием Hawk 30 («Ястреб-30»), начнутся уже в ближайшие дни на территории Исследовательского центра НАСА им. Н.Армстронга.

Прототипом Hawk 30 стал беспилотник Helios, испытания которого закончились неудачно в 2003 году. Тем не менее, предшественник Hawk 30 смог подняться на максимальную высоту свыше 28 километров над землей. В то время это стало настоящим прорывом в разработке летательных аппаратов на солнечной энергии.

Следующим на очереди был проект Facebook под названием Aquila. Размах крыльев данного БПЛА был сопоставим с аналогичным параметром пассажирского Boeing 737. Тем не менее, в 2017 году проект был закрыт.

Не исключается возможность, что в ближайшее время разработкой БПЛА, работающих на солнечных батареях, займутся также специалисты компании Airbus.

Главное преимущество AeroEnvironment заключается в сотрудничестве с NASA. В соответствии с существующим контрактом, космическое агентство проведет три летных испытания, которые дадут Hawk 30 возможность подняться на высоту свыше 3000 метров, и, если полет пройдет успешно, высота будет увеличена.

На разработку и испытания Hawk 30 могут уйти годы, однако, если проект окажется успешным, запуск такого беспилотника позволит многократно увеличить охват беспроводной связью самых удаленных районов.