Первые летные испытания нового грузового дрона, созданного компанией Bell, состоялись на полигоне в Форт-Ворсе (Техас).

Беспилотный летательный аппарат под названием Autonomous Pod Transport 70 имеет четыре винта и может разворачиваться в вертикальной плоскости. Цифра 70 в названии указывает на грузоподъемность беспилотника: он может поднять в воздух груз массой до 70 фунтов (или 32 кг). При этом дрон осуществляет вертикальный взлет и в воздухе развивает скорость до 160 км/ч.

Главная особенность беспилотника заключается в его поворотной конструкции. После взлета дрон наклоняется так, что винты не тянут его вверх, а разворачиваются в вертикальной плоскости. Именно это позволяет летательному аппарату развивать более высокую скорость по сравнению с другими подобными дронами.

Специалисты Bell уверены, что именно такая грузоподъемная схема будет широко использоваться в будущем, а APT 70 смогут работать не только на доставке посылок, но и станут частью гуманитарных и спасательных операций.

В качестве финального испытания APT 70 примет участие в тесте от NASA под названием Systems Integration and Operationalization. Цель испытания — доказать, что дронами можно управлять централизованно и с помощью команд высокого уровня, а препятствия они могут облетать самостоятельно.

Если все испытания пройдут успешно, уже в следующем году летательный аппарат Autonomous Pod Transport 70 будет использоваться в Японии для доставки посылок между островами. В покупке нового беспилотника заинтересована компания Yamato.